¿Cómo se clasifican las galaxias?

Todas las galaxias son una colección única de estrellas, planetas, polvo, agujeros negros, materia interestelar y materia oscura unidos por la gravedad.  Algunas viven aisladas gran parte de su vida y otras viven en grandes cúmulos de galaxias. Existen desde galaxias enanas con solo algunas miles de estrellas (10^3), hasta enormes monstruosidades con más de cien billones de estrellas (10^14).

La forma más fácil de clasificarlas es por su forma. Básicamente existen 3 tipos: elípticas, espirales e irregulares. En 1926 Edwin Hubble hizo su primera clasificación en lo que hoy conocemos como la secuencia de Hubble.

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La E corresponde a galaxias Elípticas, la S a Espirales y SB a espirales con barra. Las Irregulares son aquellas que no entran en ninguna categoría y se les llama Irr

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Clasificación de galaxias: galaxias elípticas

Las galaxias son el hogar de las estrellas. Es muy interesante estudiarlas pues contienen información del universo, además de ser visualmente hermosas y todo un reto para los astrofísicos. Para facilitar su descripción, se dividen en varios tipos. La entrada pasada les hablé de las galaxias más conocidas, las galaxias espirales. Ahora les hablaré del resto de los tipos.

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Clasificación de galaxias: galaxias espirales

Las galaxias son donde las estrellas, gas, nubes de polvo, nebulosas habitan. Tiene millones de millones de estrellas unidas gravitacionalmente. Y casi todas con un agujero negro en su centro. Pueden medir del orden de kilopársecs, y se ha descubierto que casi todas contienen un agujero negro en su centro. Nosotros vivimos en la vía láctea, y la galaxia más cercana a la nuestra es la conocida Andrómeda. Se clasifican de acuerdo a su apariencia, y cada una tiene propiedades interesantes. Las clasificaciones son: espirales, elípticas, lenticulares e irregulares.  Hoy les hablaré de las galaxias espirales.

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Asteroides

En las últimas semanas los asteroides y meteoritos andan de moda, principalmente por el reciente meteoro que cayó en la ciudad de Chelyábinsk en Rusia. Sin embargo, con las noticias también he visto muchos comentarios completamente fuera de lugar, probablemente por la desinformación que tenemos acerca de estas rocas espaciales. Hay mucha gente que piensa que el asteroide ya había sido observado, o inclusive desviado para caer en el territorio ruso. Por eso hoy quiero dedicar una entrada para hablar de asteroides, porque su estudio es más complicado de lo que parece, y es muy fácil confundirse con lo que no se conoce.

Asteroides en el cinturón.

Como casi todo el mundo sabe, los asteroides son cuerpos rocosos que orbitan principalmente en el cinturón de asteroides, situado entre Marte y Júpiter. Una imagen errónea que tenemos de este cinturón (producto de erróneas ilustraciones en los libros o algunas escenas en películas famosas) es que los asteroides se encuentran muy juntos, y constantemente colisionan entre ellos. Sin embargo, en el espacio existe, literalmente, mucho espacio, y en realidad la distancia media entre 2 asteroides decentes es aproximadamente de  1 millón de kilómetros. ¡Eso es prácticamente 3 veces la distancia de la Tierra a la Luna! Si tuvieran una nave espacial, podrían cursar el cinturón sin ningún problema (como lo han hecho decenas de sondas espaciales). De hecho, se calcula que en promedio los asteroides principales (con un radio de 10 km) colisionan una vez cada 10 millones de años.

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Imágenes como esta nos dan una idea equivocada sobre las dimensiones reales del sistema solar. Aunque claro… también sería difícil hacer una imagen a escala.

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Distancias a objetos astronómicos (parte 3)

Ya hemos hablado de varios métodos para medir distancias astronómicas, y hoy les hablaré acerca de las distancias a las galaxias. Las estrellas son más fáciles de observar, y si la galaxia es cercana, se puede observar una estrella Cefeida y se puede medir la distancia. Si se sabe la luminosidad de un objeto, se puede conocer la distancia a él. (parte 1 , parte 2)

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Distancias a objetos astronómicos (parte 1)

Las distancias en la Tierra son muy sencillas de entender y no es difícil medir la distancia entre objetos. Incluso podemos estimar a simple vista cuando algo está cerca o lejos. Pero, ¿y con las estrellas? A simple vista no se ve si están lejos o cerca, o a qué distancia están. No se puede tomar una regla y medir, o mandar a personas en una nave a la estrella. Entonces, ¿cómo miden las distancias los astrónomos? Hay muy diversos métodos muy imaginativos, y depende de qué tan lejos esté el objeto al que se le quiera medir la distancia. No es lo mismo medir la distancia a algo en el sistema solar, que a una estrella en la galaxia, o galaxias, o incluso cosas más lejanas, como cuásares.

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Edwin Hubble, el astrónomo que cambió nuestra visión del universo.

La historia de la astronomía es uno de los temas más interesantes para investigar en un día de ocio, pues es la historia de cómo ha evolucionado nuestra percepción del universo. Por dónde la vean está llena de controversias, de ideas innovadoras y misterios profundos. Pocos son los que pueden grabar su nombre dentro de está historia, y hoy vamos a hablar de uno de los más grandes: Edwin Hubble. Como veremos a continuación, Hubble cambió radicalmente la forma en que vemos el universo entero. No por nada se le reconoce como el astrónomo más importante del siglo XX.

Edwin Hubble

Edwin Hubble

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Chandra: Astronomía en rayos X

La astronomía en rayos X, una muy caliente, nos permite ver objetos como gas caliente, agujeros negros, estrellas de neutrones, y muchas más cosas. Sin embargo, hay un pequeño problema, y es que la atmósfera absorbe los rayos X, haciendo que sea difícil estudiar estos objetos. Por eso los telescopios en rayos X son espaciales. Hoy les hablaré del Observatorio en rayos X Chandra, un gran telescopio en rayos X.

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La Noche de las Estrellas. Un evento de proporciones astronómicas.

Está por venir un evento de proporciones astronómicas: ¡La Noche de las Estrellas! Un evento de Astronomía a lo largo de todo el país, a celebrarse este sábado 17 de noviembre de 2012. En la Ciudad de México, la Noche de las Estrellas tendrá lugar a partir de las 13 horas, hasta las 10 de la noche, en el zócalo capitalino.

4a Noche de las Estrellas.

Para ello, el Imperio de la Ciencia ha conseguido una entrevista como una de las anfitrionas en este proyecto: se trata de “Kika” Érika Pérez Rivera, estudiante de Física de la UNAM, que estará participando como anfitriona dentro de la Noche de las Estrellas.

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