Chandra: Astronomía en rayos X

La astronomía en rayos X, una muy caliente, nos permite ver objetos como gas caliente, agujeros negros, estrellas de neutrones, y muchas más cosas. Sin embargo, hay un pequeño problema, y es que la atmósfera absorbe los rayos X, haciendo que sea difícil estudiar estos objetos. Por eso los telescopios en rayos X son espaciales. Hoy les hablaré del Observatorio en rayos X Chandra, un gran telescopio en rayos X.

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Astronomía en rayos X

Para observar el universo uno usa los telescopios, hay de tantos tipos, y cada uno observando cosas diferentes. Dependiendo de lo que uno quiere observar, define el tipo de telescopio que se esté buscando. Para objetos fríos, lejanos u orgánicos está la radioastronomía, de la que ya les he hablado bastante, hoy nos pasaremos a unas longitudes de onda más calientitas, los rayos X.

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El Hubble

Supongo que todos saben quién es el Hubble. Sí, el telescopio espacial más famoso de la historia, y es que hoy me levante con ganas de mostrarles mi top 10 de imágenes del Hubble. Pero como siempre hay alguien que no lo conoce, sería bueno tener una pequeña introducción.

Primero, ¿Por qué alguien quisiera lanzar un telescopio al espacio? Y la respuesta es muy sencilla: existen varios problemas con los telescopios terrestres: 1) Se ven condicionados por el clima o la contaminación lumínica y 2) La interferencia causada por la atmósfera.

Como ya sabrán, si es que han leído todas las entradas del blog, la luz viaja en ondas electromagnéticas. El “problema” con la atmósfera, es que esta funciona como un filtro, y no deja pasar todas las ondas (bueno, bueno… está bien, en realidad eso es bueno porque si no estaríamos muertos por los rayos ultravioleta del Sol). Y las que sí logran pasar, llegan con interferencia. Esta interferencia es la que hace parpadear a las estrellas cuando las vemos en la noche. De hecho, pueden diferenciar fácilmente una estrella de un planeta si se fijan si parpadea o no.

Es por eso que nos gustaría lanzar un telescopio al espacio, para no tener estas interferencias y poder ver en otras longitudes de onda que no podemos ver en la Tierra. El Hubble es el telescopio espacial más famoso, y vaya que se lo merece. Es capaz de tomar imágenes en los rangos de luz visible, infrarroja y ultravioleta. El Hubble ha logrado captar muchas de las imágenes más hermosas y literalmente inalcanzables para los telescopios terrestres.

¡Es tanto lo que le debemos al Hubble! Nos ha mostrado imágenes de las primeras galaxias, la edad del universo, que el universo acelera su expansión, la existencia de los hoyos negros, imágenes de impacto de cometas, planetas extrasolares, más de 9000 artículos científicos y un largo etc.

La noticia  es que el pasado 5 de Julio, el Hubble cumplió el millón de imágenes (ok, ok, quizá ya no sea noticia… llegamos un poquito tarde). Y en conmemoración por tal hazaña, la ESA (European Space Agency) hizo un top 100, que me inspiró a hacer esta entrada con mi top 10.

Sin más que decir, los dejo con el top 10. ¡Que lo disfruten! Si quieren un nuevo protector de pantalla, solo denle click a la imagen, y llegarán a la página de la ESA, donde podrán descargar la imagen en el tamaño que quieran.

10

Galaxy Playing Twister

9

Pillars of Creation

8

Hubble captures view of “Mystic Mountain”

7

Light and Shadow in the Carina Nebula

6

Gaseous Streamers Flutter in Stellar Breeze

5

Unusual Spiral NGC 4921 in the Coma Galaxy Cluster

4

Star on a Hubble diet

3

The Eagle has risen: Stellar spire in the Eagle Nebula

2

A Lucky Observation of an Enigmatic Cloud

Y no me queda más que coincidir con la ESA sobre el Top 1. Simplemente hermoso y a la vez increíble.

1

A rose made of galaxies

¿Les gustaron? Yo sé que si. Es imposible hablar en una sola entrada de todo lo que representa el Hubble, su historia, sus descubrimientos, la tecnología con la que funciona, el porque algunas imágenes tienen esos cuadros negros, etc. Así que comenten, ¿les gustaría que hablara de esto en los siguientes post? y así hacemos una mini serie dedicada al Hubble

Igual los invito a que visiten el sitio del Hubble donde podrán encontrar una cantidad impresionante de imágenes de muy buena calidad, con muchas resoluciones diferentes. El sitio es muy amigable y podrán aprender de todo.

http://hubblesite.org/

También les recomiendo visitar la página de la ESA, donde encontraran el top 100 que ya les había mencionado, así como mucha más información del Hubble.

http://www.spacetelescope.org/