Efecto corona y el fuego de San Telmo

Todo estaba en llamas, en el cielo había rayos y en el agua partículas luminosas, e incluso los propios mastiles estaban coronados con una llama azul.

Charles Darwin

–¡Mire arriba! –dijo Starbuck de pronto–. ¡El fuego de San Telmo en lo alto del palo mayor!
En efecto, los brazos de las vergas estaban rodeados de un fuego lívido, y las triples agujas de los pararrayos lucían con tres lenguas de fuego. Los mástiles enteros parecían arder.

–¡Fuego de San Telmo, ten piedad de nosotros! –gritó Stubb.

Herman Melville, Moby Dick

¿Alguna vez habían escuchado hablar del fuego de San Telmo?

Se trata de un fenómeno que se observa con frecuencia en los mástiles de los barcos durante las tormentas eléctricas en el mar. Lo que ven los marineros es un resplandor azul, a veces violeta, que brilla en las puntas del mástil. ¿A qué creen que se deba este fenómeno? ¿Serán acaso los fantasmas de marineros que buscan la paz? Jeje no… Vamos, piensen, las pistas están ahí… tormentas eléctricas, mástiles, aire que brilla…

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¡Rayos!

Uno de los espectáculos más hermosos en nuestros cielos son los rayos, pero, ¿por qué suceden?; ¿es cierto que una persona alta tiene más posibilidades de que le caiga un rayo?

De eso mismo les voy a hablar hoy, de los rayitos.

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