Edwin Hubble, el astrónomo que cambió nuestra visión del universo.

La historia de la astronomía es uno de los temas más interesantes para investigar en un día de ocio, pues es la historia de cómo ha evolucionado nuestra percepción del universo. Por dónde la vean está llena de controversias, de ideas innovadoras y misterios profundos. Pocos son los que pueden grabar su nombre dentro de está historia, y hoy vamos a hablar de uno de los más grandes: Edwin Hubble. Como veremos a continuación, Hubble cambió radicalmente la forma en que vemos el universo entero. No por nada se le reconoce como el astrónomo más importante del siglo XX.

Edwin Hubble

Edwin Hubble

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Luz lenta

Las ecuaciones de Einstein, las ecuaciones de Maxwell, y una enorme cantidad de experimentos nos dicen que la velocidad de la luz en el vació es aproximadamente 300,000 km/s. Mas aún, las ecuaciones de Einstein nos dicen que esa es la velocidad límite del universo, que no existe nada que pueda viajar más rápido.

Probablemente ya sabían eso y seguramente alguna vez se han preguntado ¿Cómo podríamos viajar más rápido? ¿Qué ocurriría si fuéramos capaces de superar ese límite? Solo hay que ver unas cuantas películas y novelas de ciencia ficción que intentan responder estas preguntas para ver lo mucho que nos interesa superar ese límite.

Sin embargo… ¿cuántos de ustedes se han preguntado justo lo contrario? ¿La luz tendrá una velocidad limite hacía abajo? ¿Es posible hacer viajar a la luz a velocidades humanas? ¿Será posible detener la luz completamente en su trayecto? ¿De ser así, tendría eso algún impacto tecnológico o sería una simple curiosidad? Todas esas preguntas son muy interesantes,  nos llevan a investigar fenómenos físicos fascinantes y a imaginar tecnología que podría revolucionar el mundo como lo conocemos.

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Manipulación a nivel cuántico: Premio Nobel de Física 2012

Como probablemente ya habrán escuchado, el premio Nobel de física este año fue concedido a Serge Haroche y David Wineland por desarrollar métodos experimentales que permiten estudiar sistemas cuánticos individuales. Woah, son de esas cosas que no se pueden creer hasta que se ven.

Verán, la física cuántica se comporta muy diferente a cualquier cosa a la que estemos acostumbrados. Se trata literalmente de un mundo de probabilidades, donde pocas cosas son certeras, donde las partículas también son ondas, y en donde las partículas se pueden encontrar en varios estados diferentes al mismo tiempo. Sigue leyendo

Diferenciación celular, reprogramación y el premio Nobel.

Como muchos de ustedes probablemente ya saben, el premio Nobel (figura 1) es un reconocimiento anual que se hace a científicos de diversas categorías cuyos trabajos han sido innovadores o muy relevantes para el progreso de la ciencia. El pasado 8 de octubre, se llevó a cabo la entrega de premios Nobel 2012, y a razón de esto, hoy les hablaré particularmente del trabajo de John B. Gurdon y Shinya Yamanaka, los flagrantes ganadores del premio Nobel a la Medicina y Fisiología de este año.

Figura 1. La medalla del premio Nobel, el galardón más famoso del mundo de la ciencia. Es como el Óscar de las películas, pero más genial.

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