Chandra: Astronomía en rayos X

La astronomía en rayos X, una muy caliente, nos permite ver objetos como gas caliente, agujeros negros, estrellas de neutrones, y muchas más cosas. Sin embargo, hay un pequeño problema, y es que la atmósfera absorbe los rayos X, haciendo que sea difícil estudiar estos objetos. Por eso los telescopios en rayos X son espaciales. Hoy les hablaré del Observatorio en rayos X Chandra, un gran telescopio en rayos X.

Aunque suene raro, no es un acrónimo, se llama Chandra por un gran astrofísico de apellido Chandrasekhar. Está ahorita viajando a 139,000km de altura, eso es un poco más de un tercio del camino de la Tierra a la Luna. Completa una órbita en 64 horas y 18 minutos. Consta de un telescopio diseñado para rayos X, instrumentos para procesar y mandar la información, y la nave que se encarga de mover el telescopio.

El telescopio es algo diferente al visible, pues los rayos X son muy volátiles, con esto me refiero a que cuando los rayos chocan con un espejo ocurre lo mismo que si una bala chocara contra una pared. Así que en lugar de hacerlos reflejar en espejos, los desvían para enfocarlos en un detector. Se colocan 4 espejos hiperbólicos muy bien pulidos paralelos a los rayos X.

Video aquí:

http://chandra.harvard.edu/resources/animations/mirror_comparison_sm.mov

La nave en la que va viajando cuenta con cohetes que lo pueden mover, controladores de temperatura  (pues los espejos no pueden perder el pulido que tienen),  y un panel solar para tener energía.

 

Del observatorio espacial se manda información que se recibe en Cambridge y de ahí se hace pública.

El Chandra es un gran telescopio en rayos X, y por ello muy usado, por ejemplo, he aquí un jet emitiendo en rayos X.

Un remanente de supernova:

Una galaxia espiral con dos agujeros negros supermasivos:

En la página http://chandra.harvard.edu/ pueden encontrar muchas fotografías muy bonitas del Chandra, e investigar más.

Como pueden notar, la astronomía en rayos X es muy vistosa y muy importante. Nos ayuda a entender e investigarvarios  fenómenos.

Fuentes:

http://chandra.harvard.edu/

Fuente de imágenes:

http://chandra.harvard.edu/graphics/resources/illustrations/cxcmirrors-72.jpg

http://chandra.harvard.edu/graphics/resources/illustrations/spacecraft_labeled-72l.jpg

http://chandra.harvard.edu/photo/2000/pictor/pictor_xray_420.jpg

 

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