Primeras muestras del suelo de Marte.

A finales del mes pasado, la NASA publicó un artículo que sugiere la posibilidad de que, en algún momento de la historia de Marte, éste estuvo cubierto en alguna parte por agua. El artículo puede leerse en el vínculo que pongo a continuación, http://www.nasa.gov/mission_pages/msl/news/msl20121030.html. Lo que hacen los científicos de esta misión es recopilar rocas y con estos fragmentos decirnos cómo era el ambiente en la superficie de Marte en el pasado.

Pero, ¿cómo es que los científicos que estudian el suelo marciano pueden aseverar tales cosas con tan solo unos pedazos de polvo y roca?

Para ser un geólogo capaz de interpretar una roca, se requiere cubrir con los siguientes requisitos: tener paciencia, observar la naturaleza y usar el sentido común. Cuando un geólogo ve la forma y el tamaño de un pedacitito ínfimo de roca, puede hacer aseveraciones del lugar donde este fragmento se ha encontrado. Para ello, no se necesita más que imaginar cómo se comportarían las cosas si viajaran por un río,  si volaran como polvo o estuvieran en cualquier espacio de la naturaleza. El medio está en constante movimiento y la roca se va moldeando a éste, fragmentándose, frotándose, moviéndose lejos, quedándose estático… en ella quedan una memoria en forma de cicatrices el cual cientos o miles o millones de años después de estar viajando, los geólogos miden e interpretan.

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Más Historia de la Tierra, Meteoritos

Los astronautas dicen que el objeto más bello que ven desde el espacio es la Tierra, cuya superficie es parcialmente blanqueada por blancas nubes sobre el fondo azul de los grandes océanos. A pesar de la cualidad estética e indispensable de formar vida, la gran abundancia de agua en la superficie del el planeta provoca que los procesos de erosión sean rápidos e inevitables. Los meteoritos, pedacitos de galaxia sin rumbo, son una muestra de cómo se forman y se componen desde las galaxias hasta las partes más profundas e inalcanzables de un planeta.

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Cratones, los libros de Historia más antiguos en la Tierra.

Hoy murió un gran historiador, Eric Hobsbawm, y aunque la historia de la que él habla es más reciente (con humanos, ay mamá) de la que a mi más me gusta estudiar, me sentí inspirada para contarles un poco del estudio de la Historia antigua del planeta.

La palabra Historia nos remite siempre a guerras, descubrimientos, inventos, y varias cosas más que podría apostar que todo involucra humanos. Sin embargo, el tiempo que ha vivido la especie humana en la Tierra es insignificante a comparación de su edad. Han nacido y desaparecido millones de especies de organismos diferentes a las que conocemos, han sucedido erupciones volcánicas tan grandes como Siberia, han existido mares de ácidos, entre otras muchas cosas que si no fuera gracias a ciertas rocas antiguas, no se podrían saber.

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Faja Volcánica Trans-mexicana

Es un lío tratar de escribir cuadrado por aquí y señalar diagramas, entre otras cosas. También creí que sería más bonito si se los cuento en persona.

La FVTM es la favorita de muchos geólogos, geofísicos y de mi abuelita, es increíblemente incomprendida y una gran fuente de información sobre los procesos que suceden en el interior de la Tierra.

¿Cómo se forma el petróleo?

El petróleo nos guste o no, es el principal combustible en el mundo.

El origen del petróleo que consumimos en estos días es increíblemente viejo, los pozos de mayor contenido de petróleo tienen aproximadamente 60 millones de años de edad. Su origen, aunque aún debatido, se considera proveniente de fósiles. Es decir, el combustible más utilizado por la gente en las ciudades, por las industrias y los transportes proviene de alguna planta que en tiempos de los dinosaurios, murió en condiciones especiales para poder ser combustible.

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Tiempo de video conmovedor.

Hoy es víspera de puente y decidí quitarle un poco la formalidad a mi publicación de hoy y solo enseñarles un video que me hace sonreír y seguir estudiando para poder conocer al menos de forma teórica nuestro querido planeta 🙂

las imágenes del video están extraídos de un Documental de la BBC UK llamado “Planet Earth”. Es el documental más bello que he visto en mi vida. Son 11 capítulos que hablan de 11 sistemas naturales, como son las montañas, los volcanes, el océano, entre otros. En estos se resumen las interacciones entre organismos vivos, los fenómenos naturales, y te hace sonreír por horas 🙂

¡Rayos, se me acabó el mundo!

‘Hola. Soy Luis Soria. Biólogo en entrenamiento, estudiante de náhuatl, usuario de software libre, apocalíptico, deuterofobo y gnatostomado; amante de los cómics, la paleontología, la herpetología, la astronomía y la heavymetalogía.’

¿Que tal amigos de Imperio de la Ciencia? Esta será mi aportación en este blog. Espero les guste.

Comencemos hablando del fin del mundo. Después de todo, es lo que está de moda, ¿no?. Todo es “el fin del mundo esto”, o “los mayas lo otro”, pero… ¿realmente puede acabarse el mundo?

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Tectónica de placas.

Hay procesos en la corteza terrestre fantásticos como las cordilleras, las ventilas hidrotermales donde existe la quimiosíntesis, los volcanes, las islas de Hawaii, los yacimientos minerales, entre muchos otros. Todos los anteriores existen como consecuencia del movimiento y comportamiento de la tectónica de placas, por lo que es necesario conocer su mecanismo, al menos lo que apenas se conoce.

Alfred Wegener, el padre de la tectónica de placas. Él afirmó que los continentes estaban unidos, y aunque tenía suficientes pruebas, la comunidad científica rechazó sus ideas por no proponer un mecanismo de movimiento válido.

Como les mencioné en Flotamos sobre un sólido que es más como un fluido, existen “pedazos” de corteza terrestre “flotando” sobre el manto plástico. Esta idea tiene más o menos la edad de nuestros abuelos, cuando Alfred Wegener, se dio cuenta de que los continentes alguna vez estuvieron unidos. Aunque el buen Alfred postuló esto en 1915, no fue hasta 1969, que se aceptó la idea (ya que Alfred había sido rechazado, ignorado y llevaba más de 30 años de muerto). Sigue leyendo

Fósiles.

[Esta entrada está hecha para mi querido padre que de vez en cuando se da tiempo para leer lo que escribo aquí. Si no fuera por que solía llevarme al museo de Geología seguido cuando niña a contarme historias de mamuts y dinosaurios y su grandiosa paciencia para contarme cuentos a cada uno de los por qués, nunca habría conocido la geología y la hubiera querido tanto. :)]

En el imperio se habla mucho de animales y organismos fantásticos vivos. Me pareció justo que existiera una entrada honrando a todos esos animales que ahora solo existen en forma de roca, nuestros queridos fósiles.

Para empezar, lo más justo es contarles qué es un fósil, empezaré por decirles la definición literal que me dieron en la escuela y uno como geólogo debe poner en su examen: Resto o marca de vida en una roca del pasado. Aunque las películas nos han enseñado que los fósiles son esqueletos completos de un dinosaurio, la forma en que los organismos vivos del pasado nos dejan conocer su historia es más complejo que lo que las películas nos enseñan. Sigue leyendo

Flotamos sobre un sólido que es más como un fluido. El manto Terrestre.

¡Sí! Todas las personas del planeta flotamos sobre un sólido, un sólido plástico ¿o es un fluido plástico?.

Espero todos recordemos aunque sea un poquito de lo que es una placa tectónica y como estas “flotan”, moviéndose a la velocidad que crecen las uñas, separando continentes, formando mares, montañas, volcanes… y haciendo muchas otras maravillas que pronto les contaré. Sigue leyendo

Cascadas de sangre

Cascadas de “sangre” en Antártida.

Esta vez les hablaré de un lugar en Antártica, al lago Bonney. Un día de 1911, un grupo de geólogos se encontró con esta “catarata” roja, cuya coloración en ese momento se atribuyó a algas rojas. Después de un tiempo, se descubrió que los “líquidos rojizos” no eran precisamente algas rojas, sino óxido de Hierro poco soluble. Estos óxidos  se depositan a la superficie helada después de que el ion ferroso presente en el agua salada líquida se oxide al entrar en contacto con el oxígeno atmosférico. Los iones ferrosos que son más solubles provienen del Mioceno, es decir, de hace unos cinco millones de años. El glaciar Taylor no se encuentra congelado en su totalidad, y en su fondo marino cuenta con una salmuera con una concentración de sal hasta cuatro veces superior a la media de los océanos terrestres.

Este óxido de hierro, proviene según estudios, de una comunidad microbiana  autótrofa, que utiliza para vivir iones de azufre y hierro. Se ha encontrado que viven aquí mínimo 17 especies diferentes de microbios que no necesitan oxígeno para vivir.

Diagrama de la comunidad microbiana “encerrada” bajo el glaciar Taylor.

Este ecosistema, así como he mencionado antes Cuatrociénegas y el Lago Vostok, es una pequeña “cápsula del tiempo” pues se aisló hace aproximadamente 2 millones de años, tiempo suficiente para evolucionar de forma aislada a los organismos vivos del planeta.

Las “cataratas de sangre” son una prueba más de que existen condiciones climáticas diferentes a las óptimas para los humanos donde puede encontrarse vida, otro punto a favor de la posibilidad de vida extraterrestre.

Cuatro Ciénegas, Un valle en medio del desierto con vida prehistórica

Cuatro Ciénegas es un valle perdido en el desierto de Chihuahua que tiene como 300 pozas de agua de colores.  Emergió del mar hace muchos millones de años, cuando la corteza terrestre se dividió, el valle quedó aislado por las diversas montañas que lo rodean y en la laguna comenzó una forma de vida muy singular que es un tesoro invaluable para la humanidad.

En Cuatro Ciénegas es posible encontrar especies animales y vegetales endémicas que tuvieron un proceso evolutivo como el que encontró Charles Darwin en las islas Galápagos. Se trata de una zona con alta densidad de especies endémicas, esto es, especies que solo pueden ser encontradas ahí y en ningún otro lugar del planeta. Esto es especialmente notorio en las especies acuáticas que no existen en ninguna otra parte del mundo. Hay algunos peces y animales característicos de lagunas, tortugas que parecen marinas, pero sobre todo hay estromatolitos, que alimentan a estos peces y caracoles como en el principio de la vida. Los estromatolitos, sin alardear, ¡fueron los organismos que inventaron la fotosíntesis! y sí, se encuentran en ese recinto natural.

Estromatolitos vivos en Cuatro Ciénegas, los primeros fotosintetizadores del planeta.

El agua de Cuatro Ciénegas le daba de beber a las criaturas más antiguas que han existido, muchas de las cuales, no conocemos. Ellas transformaron el planeta tierra en un planeta habitable. Cuando ellas surgieron en el Arqueano, hace 3 mil 800 millones de años, la atmósfera era irrespirable, era de CO2. El CO2, dióxido de carbono, es con lo que te puedes suicidar, si quieres; y el mar, es ácido sulfúrico. Estas pequeñas criaturitas, que sobrevivieron para contarnos la historia de Cuatro Ciénegas, cambiaron primero la atmósfera a una atmósfera de oxígeno que ahora respiramos, es decir, fotosintetizaron por primera vez en la historia del planeta. Luego precipitaron una gran glaciación, que se le llamó ‘la bola de nieve 2’, que le dio agua fresca con fósforo y oxígeno a las primeras algas, aquellas que descubrió la eminente científica Lynn Margulis y gracias a eso estamos aquí, porque esas pequeñas bacterias que hacen los estromatolitos en Cuatro Ciénegas cambiaron el destino del planeta. A ellas les debemos no sólo la civilización sino el estar vivos. Las formas de vida aquí son tan extremas y tan antiguas, que incluso la NASA ha hecho estudios aquí para estudiar posible vida en Marte.

Valle de Cuatro Ciénegas

Valle de Cuatro Ciénegas.

Pero no todo es miel sobre hojuelas. La doctora Valeria Souza Saldivar, investigadora del Instituto de Ecología de la UNAM, ha dedicado sus estudios a Cuatro Ciénegas. En un estudio que realizó en Octubre de este año en una de la zona de Churince, la Doctora relata en un escenario donde los peces habían muerto por falta de agua y las tortugas habían rasguñado la tierra antes de morir,  “Lo que más me dolió fueron los rasguños de las tortugas marinas buscando el agua que ya no hay. Las patitas de los coyotes y de los mapaches las encontraron agotadas y se las despacharon cuando ya habían muerto de agotamiento buscando el agua. Los estromatolitos estaban totalmente muertos. Es un crimen, un ecocidio. Lo que me tiene más rabiosa es que se pudo haber evitado, dimos la alarma a tiempo y el gobierno que en teoría iba a actuar, no hizo nada porque le dio la tarea a un inepto: José Luis Luege Tamargo, el comisionado del agua” Este hombre ha vendido el agua de esta zona a empresas lecheras, como Nestlé, Lala y Alpura, quienes la usan para regar cultivos de forraje y alimentar vacas en una zona donde el agua no debería usarse para cultivos.

“Solo cinco años nos tomó asesinar Churince y ahora queremos salvar los dos tercios del valle que aún pueden rescatarse si se actúa rápidamente y se para la extracción del acuífero con un decreto presidencial de ‘¡Salven esto!”

“Es inconcebible que se pierda la riqueza de Cuatro Ciénegas por la apatía y la soberbia de individuos como Luege Tamargo instalados en el poder que no tienen la menor idea de la riqueza científica del valle y restan importancia a lo mejor por intereses inconfesables. Si lo que los políticos buscan es popularidad y la simpatía de la gente, que lo consigan a través de un trabajo dirigido al bienestar de la población mexicana y no enfocado a sus intereses personales.

No todo está perdido, se espera crearse un laboratorio en esa zona que ayude a su conservación y protección, en la que los pobladores de la región se beneficiarían de las investigaciones. Como ciudadanos podemos ayudar informándonos, informando y evitar consumir productos que contribuyan a esta devastación. Como estudiantes, considero que debemos informarnos y contribuir al estudio de esta zona. No solo en el ámbito científico, sino como conocedores de los ecosistemas naturales, buscar tener una voz en la toma de decisiones de los recursos naturales del país.

Les dejo un video de la Doctora Souza explicando la importancia de Cuatro Ciénegas 🙂