Curiosidades sobre los arácnidos

  • Los arácnidos tienen 3 tipos de apéndices: 4 pares (por lo general) de patas caminadoras, 1 par llamado ‘pedipalpos’ (apéndices más o menos largos cerca de la boca con distintas funciones; en escorpiones forman las pinzas), y otro par llamado ‘queliceros’ (los ‘colmillos’ con los que las arañas inyectan veneno). Las arañas tienen un grupo más de apéndices diminutos en la parte trasera del cuerpo llamadas ‘espineretas’ que usan para producir seda y tejer telarañas con ella.
  • No todos los arácnidos son arañas. Las arañas ‘verdaderas’ presentan una estructura básica: partes frontal y posterior del cuerpo (llamados prosoma y opistosoma respectivamente) unidas pero bien diferenciadas una de otra; además de que todas tienen ‘colmillos’ venenosos, patas caminadoras del mismo tamaño y producen seda. Los escorpiones, ácaros, arañas patonas y demás arácnidos no encajan en esta descripción, por lo que no se les considera arañas (orden Araneae)
  • Las arañas patonas (orden Opiliones) presentan el prosoma y el opistosoma completamente fusionados (lo que les otorga un cuerpo redondeado) y carecen de glandulas de veneno y de seda, por lo que no se les considera arañas ‘verdaderas’. Además. son los únicos con un aparato copulador o ‘pene’.
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  • Existe un grupo de arácnidos parecidos a escorpiones diminutos (del tamaño de un ácaro) y sin cola llamados ‘pseudoescopiones’. Estos, en lugar de presentar pinzas, tienen pedipalpos en forma de aguja con los que inyectan veneno; y en vez de los colmillos venenosos de las arañas tienen queliceros generadores de seda. Se encuentran en el suelo de las selvas húmedas y son casi impeceptibles a simple vista.

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  • Las arañas camello o solifugos son de los arácnidos más grandes que existen. Viven en zonas desérticas corriendo de un lado a otro buscando sombra y alimento. Poseen unos queliceros gigantescos en relación con su cuerpo, los cuales usan para capturar a sus presas y destrozarlas. Usan sus pedipalpos como apéndices táctiles y adhesivos, además de tener todo el cuerpo cubierto de vellos. Algo curioso es que al principio de la guerra de Estados Unidos en Irak, se difundió por internet una imagen en la que se veía a varios soldados norteamericanos lidiando con una supuesta variedad prehistórica gigante de estos arácnidos, que arrojaba ácidos intestinales y era capaz de matar a muchos hombre. Pero al final, la foto resultó ser solo un truco de cámara.
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  • Los vinagrillos (orden Uropygi) y las arañas corazón (orden Amblypygi) son una especie de combinación entre arañas y escorpiones. Tienen largos pedipalpos en forma de media pinza (se cierran a modo de ‘abrazo’ y los vinagrillos poseen un pequeño apéndice en forma de rabo por el cual sueltan una sustancia con olor a vinagre como defensa (de ahí su nombre). Además, solo los últimos 3 pares de patas los usan para caminar; el primer par está muy alargado y delgado y es usado a manera de antenas táctiles. Además, las arañas corazón se desplazan lateralmente (como los cangrejos).
  • Cada especie de araña teje su propio patrón de telaraña, por lo que es posible saber que especie tejió determinada tela solo con observar el tejido.
  • No todas las arañas tejen telas. Algunas usan la seda solo para recubrir sus nidos en tierra o envolver a sus presas.
  • La mayoría de las arañas cruzan los colmillos sobre si mismos cuando no los usan. Solo las tarántulas los descansan paralelamente, uno a lado de otro.
  • Todos los arácnidos son depredadores. Sólo los ácaros varían en hábitos alimenticios.
  • Todos lo arácnidos están recubiertos de vellosidades táctiles.
  • La antártida es el único continente de la tierra en el que no hay arañas.
  • Existen arañas marinas realmente emparentadas con los arácnidos terrestres (orden Picnogonida). Son los únicos arácnidos con 5 pares de patas en lugar de solo 4.

Imágenes: www.tarantulasdemexico.com, images.nationalgeographic.com, Wikimedia.org

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