Fósiles.

[Esta entrada está hecha para mi querido padre que de vez en cuando se da tiempo para leer lo que escribo aquí. Si no fuera por que solía llevarme al museo de Geología seguido cuando niña a contarme historias de mamuts y dinosaurios y su grandiosa paciencia para contarme cuentos a cada uno de los por qués, nunca habría conocido la geología y la hubiera querido tanto. :)]

En el imperio se habla mucho de animales y organismos fantásticos vivos. Me pareció justo que existiera una entrada honrando a todos esos animales que ahora solo existen en forma de roca, nuestros queridos fósiles.

Para empezar, lo más justo es contarles qué es un fósil, empezaré por decirles la definición literal que me dieron en la escuela y uno como geólogo debe poner en su examen: Resto o marca de vida en una roca del pasado. Aunque las películas nos han enseñado que los fósiles son esqueletos completos de un dinosaurio, la forma en que los organismos vivos del pasado nos dejan conocer su historia es más complejo que lo que las películas nos enseñan. Sigue leyendo

Naica, la Cueva de los Cristales

Esta vez hablaré de una maravilla geológica al norte de México, en Chihuahua. Las cuevas de selenita de  NAICA. Se encuentran a 300 metros bajo tierra. Formada por gigantescos cristales de Selenita, un mineral compuesto de sulfato de calcio hidratado, cristales inimaginablemente grandes a más de 50ºC.

 Los macro-cristales se formaron bajo el agua, en un punto donde el agua termal profunda -a 52ºC saturada de sulfuros- entraba en contacto con aguas meteóricas frías y ricas en oxígeno, que se infiltraban por escurrimiento natural.

 Esta agua, que no podían mezclarse directamente -debido a la diferencia de densidad- con aquellas profundas y mineralizadas, provocaban la “difusión” del oxígeno en el estrato inferior con la consiguiente oxidación de los iones de sulfuro a sulfato, con una leve sobre-saturación respecto al yeso y por lo tanto una lenta deposición. Estas condiciones singulares, crearon un fenómeno de mineralización extraordinario formando cristales gigantes de yeso purísimo, cuyo tamaño obedece a las condiciones de estabilidad durante un largo periodo de tiempo.

Este sistema, sigue vivo; procesos de cristalización dan origen cotidianamente a pequeñas formaciones de diversos minerales, aún en la superficie. Es un sistema activo, que entre otros depósitos y procesos han llenado las oquedades de la roca caliza, llena de fracturas, con cristales de selenita de magnitudes y formas extraordinarias, dando origen a las famosas Cuevas de Cristales de NAICA.

Cueva Naica

Cueva Naica

Cueva Naica

 

Arena de playa

 

Fracciones minusculas, amarillas, blancuzcas o grisaceas, que jugamos y se escabullen de nosotros; no solo son la materia prima de nuestros proyectos veraniegos, ni la causa de la incomodidad dentro del bañador, tambien es el gran jardin, maravilloso por si mismo, de lo que conocemos como océano.

La arena de las playas se forma por procesos erosivos en los océanos; el agua tarda millones de años en desintegrar conchas y rocas, hasta la formacion de particulas de un tamaño entre 0.063 y 2 mm, estas son las dimensiones en las  que , en terminos geologicos, se considera arena.  Por lo que, al existir una playa cuyos granos sean más pequeños se  les denomina “playa limosa” o si, al contrario, se encuentran fragmentos más grandes, se le considerara una “playa de grava”.

Su composición puede ser de silicatos (minerales con cuarzo), carbonatos de origen inorgánico o de fragmentos biogénicos (CaCO3    como la roca caliza),  de rocas volcánicas… en fin, cualquier roca en el mundo que no se disuelva y pueda viajar en pequeños pedacitos hasta la playa.

Las rocas y conchas se fragmentan en millones de partículas, ya sea por acción del viento, del agua o de la gravedad.  Después de ser hechas pedacitos muy lentamente, son transportardas distancias kilométricas a planicies entre el continente y el océano, que son las playas. Lo más increíble (al menos para mí) es que cada uno de esos pedacitos es muy diferente al granito de arena más próximo, y al que sigue y al que sigue… Cada uno de estos tiene una propia historia acerca de los varios millones de años de existencia e igual numero de kilómetros recorridos para formar nuestros destinos favoritos de vacaciones.

Quizá las siguientes imágenes al microscopio del Dr. Gary Greenberg  ilustren un poquito mejor lo que les quiero decir.

Arena de las playas de Maui

Grano de arena de la playa de Okinawa, Japón. Está formado por un foraminífero unicelular.

La punta de una concha en forma de espiral que se convirtió en un grano de arena al centro. Alrededor pedazos de corales, conchas y material volcánico.

Y para terminar quiero citar de nuevo al Dr. Greenberg. Every grain of sand in the world is unique and beautiful when viewed through the microscope. If each grain of sand is so beautiful and unique, imagine how beautiful and unique each person is?

Imágenes y cita de sandgrains.com