Colillas de cigarros en nidos de aves urbanas.

Existe mucho dinero y tiempo invertido en el tratamiento de las colillas de cigarros, principalmente en las ciudades. Ellas tapan coladeras, asfixian aves y tardan cientos de años en biodegradarse; son un complemento más a la decoración de la ciudad. Sin embargo, existen ciertos organismos que han sabido obtener beneficios de estos residuos de algodón en las ciudades. Las aves urbanas.

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Primeras muestras del suelo de Marte.

A finales del mes pasado, la NASA publicó un artículo que sugiere la posibilidad de que, en algún momento de la historia de Marte, éste estuvo cubierto en alguna parte por agua. El artículo puede leerse en el vínculo que pongo a continuación, http://www.nasa.gov/mission_pages/msl/news/msl20121030.html. Lo que hacen los científicos de esta misión es recopilar rocas y con estos fragmentos decirnos cómo era el ambiente en la superficie de Marte en el pasado.

Pero, ¿cómo es que los científicos que estudian el suelo marciano pueden aseverar tales cosas con tan solo unos pedazos de polvo y roca?

Para ser un geólogo capaz de interpretar una roca, se requiere cubrir con los siguientes requisitos: tener paciencia, observar la naturaleza y usar el sentido común. Cuando un geólogo ve la forma y el tamaño de un pedacitito ínfimo de roca, puede hacer aseveraciones del lugar donde este fragmento se ha encontrado. Para ello, no se necesita más que imaginar cómo se comportarían las cosas si viajaran por un río,  si volaran como polvo o estuvieran en cualquier espacio de la naturaleza. El medio está en constante movimiento y la roca se va moldeando a éste, fragmentándose, frotándose, moviéndose lejos, quedándose estático… en ella quedan una memoria en forma de cicatrices el cual cientos o miles o millones de años después de estar viajando, los geólogos miden e interpretan.

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Más Historia de la Tierra, Meteoritos

Los astronautas dicen que el objeto más bello que ven desde el espacio es la Tierra, cuya superficie es parcialmente blanqueada por blancas nubes sobre el fondo azul de los grandes océanos. A pesar de la cualidad estética e indispensable de formar vida, la gran abundancia de agua en la superficie del el planeta provoca que los procesos de erosión sean rápidos e inevitables. Los meteoritos, pedacitos de galaxia sin rumbo, son una muestra de cómo se forman y se componen desde las galaxias hasta las partes más profundas e inalcanzables de un planeta.

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Cratones, los libros de Historia más antiguos en la Tierra.

Hoy murió un gran historiador, Eric Hobsbawm, y aunque la historia de la que él habla es más reciente (con humanos, ay mamá) de la que a mi más me gusta estudiar, me sentí inspirada para contarles un poco del estudio de la Historia antigua del planeta.

La palabra Historia nos remite siempre a guerras, descubrimientos, inventos, y varias cosas más que podría apostar que todo involucra humanos. Sin embargo, el tiempo que ha vivido la especie humana en la Tierra es insignificante a comparación de su edad. Han nacido y desaparecido millones de especies de organismos diferentes a las que conocemos, han sucedido erupciones volcánicas tan grandes como Siberia, han existido mares de ácidos, entre otras muchas cosas que si no fuera gracias a ciertas rocas antiguas, no se podrían saber.

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Faja Volcánica Trans-mexicana

Es un lío tratar de escribir cuadrado por aquí y señalar diagramas, entre otras cosas. También creí que sería más bonito si se los cuento en persona.

La FVTM es la favorita de muchos geólogos, geofísicos y de mi abuelita, es increíblemente incomprendida y una gran fuente de información sobre los procesos que suceden en el interior de la Tierra.

El Diablo de los Números.

Un día al señor Hans Magnus Enzensberger se le ocurrió escribir un libro que me hizo sonreír al universo cuando niña y querer ser una gran científica. Su nombre es El Diablo de los Números. En este libro, Hans cuenta la historia de un niño que en sus sueños se encuentra con el Diablo de los Números, un diablo que, a diferencia de los diablos religiosos que nos han presentado en la vida, éste es un personaje inteligente, quiere castigarte por cometer pecados y va a hacer que le dejes de tener miedo a las matemáticas.

El Diablo de los Números, un libro para todos aquellos que le temen a las matemáticas.

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¿Cómo se forma el petróleo?

El petróleo nos guste o no, es el principal combustible en el mundo.

El origen del petróleo que consumimos en estos días es increíblemente viejo, los pozos de mayor contenido de petróleo tienen aproximadamente 60 millones de años de edad. Su origen, aunque aún debatido, se considera proveniente de fósiles. Es decir, el combustible más utilizado por la gente en las ciudades, por las industrias y los transportes proviene de alguna planta que en tiempos de los dinosaurios, murió en condiciones especiales para poder ser combustible.

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Tiempo de video conmovedor.

Hoy es víspera de puente y decidí quitarle un poco la formalidad a mi publicación de hoy y solo enseñarles un video que me hace sonreír y seguir estudiando para poder conocer al menos de forma teórica nuestro querido planeta :)

las imágenes del video están extraídos de un Documental de la BBC UK llamado “Planet Earth”. Es el documental más bello que he visto en mi vida. Son 11 capítulos que hablan de 11 sistemas naturales, como son las montañas, los volcanes, el océano, entre otros. En estos se resumen las interacciones entre organismos vivos, los fenómenos naturales, y te hace sonreír por horas :)

Tectónica de placas.

Hay procesos en la corteza terrestre fantásticos como las cordilleras, las ventilas hidrotermales donde existe la quimiosíntesis, los volcanes, las islas de Hawaii, los yacimientos minerales, entre muchos otros. Todos los anteriores existen como consecuencia del movimiento y comportamiento de la tectónica de placas, por lo que es necesario conocer su mecanismo, al menos lo que apenas se conoce.

Alfred Wegener, el padre de la tectónica de placas. Él afirmó que los continentes estaban unidos, y aunque tenía suficientes pruebas, la comunidad científica rechazó sus ideas por no proponer un mecanismo de movimiento válido.

Como les mencioné en Flotamos sobre un sólido que es más como un fluido, existen “pedazos” de corteza terrestre “flotando” sobre el manto plástico. Esta idea tiene más o menos la edad de nuestros abuelos, cuando Alfred Wegener, se dio cuenta de que los continentes alguna vez estuvieron unidos. Aunque el buen Alfred postuló esto en 1915, no fue hasta 1969, que se aceptó la idea (ya que Alfred había sido rechazado, ignorado y llevaba más de 30 años de muerto). Sigue leyendo

Fósiles.

[Esta entrada está hecha para mi querido padre que de vez en cuando se da tiempo para leer lo que escribo aquí. Si no fuera por que solía llevarme al museo de Geología seguido cuando niña a contarme historias de mamuts y dinosaurios y su grandiosa paciencia para contarme cuentos a cada uno de los por qués, nunca habría conocido la geología y la hubiera querido tanto. :)]

En el imperio se habla mucho de animales y organismos fantásticos vivos. Me pareció justo que existiera una entrada honrando a todos esos animales que ahora solo existen en forma de roca, nuestros queridos fósiles.

Para empezar, lo más justo es contarles qué es un fósil, empezaré por decirles la definición literal que me dieron en la escuela y uno como geólogo debe poner en su examen: Resto o marca de vida en una roca del pasado. Aunque las películas nos han enseñado que los fósiles son esqueletos completos de un dinosaurio, la forma en que los organismos vivos del pasado nos dejan conocer su historia es más complejo que lo que las películas nos enseñan. Sigue leyendo

Flotamos sobre un sólido que es más como un fluido. El manto Terrestre.

¡Sí! Todas las personas del planeta flotamos sobre un sólido, un sólido plástico ¿o es un fluido plástico?.

Espero todos recordemos aunque sea un poquito de lo que es una placa tectónica y como estas “flotan”, moviéndose a la velocidad que crecen las uñas, separando continentes, formando mares, montañas, volcanes… y haciendo muchas otras maravillas que pronto les contaré. Sigue leyendo