Ciencia Olímpica: El Dopaje

Siguiendo la definición de la Agencia Internacional Anti- Doping(WADA por sus siglas en inglés) el dopaje es la ocurrencia de alguna de las siguientes acciones:

                PRESENCIA de sustancias ilegales en una muestra de un atleta

                USO o intento de usar una sustancia o método prohibido

                RECHAZO a colaborar con una muestra después de haber sido notificado

                OMITIR información o no realizar las pruebas de laboratorio

                MANIPULAR cualquier parte del proceso del control de dopaje

                POSESIÓN de sustancias prohibidas

                TRAFICAR con sustancias prohibidas

                ADMINISTRAR o intentar administrar sustancias prohibidas

Como ven, no solo usar sustancias ilegales es dopaje. Si bien este tema tiene mucho de qué hablar, me enfocaré más en las sustancias ilegales, cómo se detectan y cuáles son las consecuencias de consumirlas.

Las primeras sustancias prohibidas todo el tiempo, es decir dentro y fuera de las competencias, son los Esteroides Anabólicos (AAS por sus siglas en inglés) Los esteroides son compuestos orgánicos que tienen anillos de carbono que comparten vértices.

 

La razón por la cual muchos atletas los utilizan es debido a que estimulan a las células de los músculos a producir mayor cantidad de proteína, reducen el catabolismo y afectan las células que actúan como almacén de grasa.

 

En pocas palabras, aumenta la masa muscular, la fuerza y reduce la grasa (personajes como el gobernator han utilizado esteroides) El problema es que tiene efectos adversos como incremento del acné, incrementa el riesgo de enfermedades cardiovasculares y hepáticas, cambios de humor, mayor agresividad, en los hombres provoca que los testículos se encojan, crecimiento de pechos, impotencia y disminución en el conteo de espermas. En las mujeres provoca que la voz se haga más grave, vello excesivo en la cara y el cuerpo, ciclos menstruales anormales y alargamiento del clítoris.

Como ven, no es agradable sufrir estos cambios.

Las siguientes son las hormonas peptídicas, estimulantes y sustancias similares. De entre ellos podemos hablar del EPO (Eritropoyetina) la cual estimula la creación de eritrocitos. Nosotros la creamos de manera natural, pero al consumirla, el cuerpo es capaz de captar mayor cantidad de oxígeno y mejora el desempeño físico.

 

PERO tiene efectos adversos, ya que el EPO hace que la sangre se vuelva más espesa y viscosa. Al corazón le cuesta más trabajo bombearla por el cuerpo humano, lo cual puede provocar paro o ataque cardiaco. Además te hace sentir más débil (lo cual es lo que menos quieres si es que entrenas muy duro) y muchos problemas para regular la presión sanguínea.

Algunos deportistas han llegado a consumir hormonas de crecimiento (HGH por sus siglas en inglés) el cual hace crecer más rápido a los músculos y los huesos, también hace que el tiempo de recuperación sea más corto. PERO de nuevo tenemos efectos adversos como protuberancias en la cara, crecimiento del corazón y problemas cardiacos, daños al hígado, al riñón y a la vista.

Otro rubro son los estimulantes, que engloban muchas sustancias diferentes pero que tienen en común mejorar el desempeño físico. Sus efectos adversos son insomnio, temblores o escalofríos, problemas de coordinación o balance, ansias y agresividad, arritmia y problemas cardiacos.

Las sustancias anteriores son los más usados y por lo tanto, el objetivo de las pruebas de dopaje que se les aplican a los deportistas. La pregunta que salta a la vista es ¿cómo los detectan? El siguiente video habla de cómo se llevan a cabo las pruebas de detección.

Básicamente lo que dice el video, es que cientos de químicos realizan miles de pruebas para asegurar que una competencia sea justa. Para ello, a los ganadores de cualquier justa tiene por obligación hacerse las pruebas y se escogen deportistas al azar para otras pruebas.

¡Los exámenes tratan de identificar entre cientos de sustancias prohibidas! Como mencioné antes, algunas de estas sustancias, los humanos la producen naturalmente, entonces ¿cómo le hacen? Tomaré por ejemplo al EPO, resulta que el que se produce de manera natural reacciona de diferente manera al sintético.

A pesar que ambos hacen lo mismo, están hechos de diferente manera y con solo ese simple hecho, pruebas de laboratorio pueden separarlas de los fluidos corporales (generalmente orina) e identificarlos.

Pero el caballo de batalla para atrapar a los tramposos es una técnica llamada Espectroscopia de Masas, la cual es capaz de analizar mezclas de sustancias en busca de alguna en particular. Esta técnica tiene una sensibilidad increíble, con sensibilidad me refiero a que tanta cantidad se necesita para que los aparatos registren una señal positiva. Para ponerlo en perspectiva, imaginen una máquina capaz de detectar una gota de sangre en una piscina olímpica ¡eso es sensibilidad!

 

Espero que les haya gustado esta entrada, de verdad me esforcé muchísimo solo espero que no esté muy pesada.

REFERENCIAS

-          World Anti-Doping Agency

http://www.wada-ama.org/en/

-          Lista prohibida

http://www.wada-ama.org/Documents/World_Anti-Doping_Program/WADP-Prohibited-list/2012/WADA_Prohibited_List_2012_EN.pdf

-          ¿Qué es el Dopaje?

http://www.wada-ama.org/PageFiles/12015/What_is_Doping.png

-          Peligros del Dopaje

http://www.wada-ama.org/Documents/Education_Awareness/Tools/Dangers_of_Doping_Leaflet/WADA_Dangers_of_Doping_EN.pdf

-          Anti-Doping Science Institute

http://www.antidopingsciences.org/index.php

-          Anti-Doping Research

http://www.antidopingresearch.org/lab_and_library.html

-          EPO Test

http://www.antidopingresearch.org/EPOtestJuly08.pdf

-          To Catch a Cheating Athlete

http://www.rsc.org/chemistryworld/News/2010/February/08021001.asp

INDICE DE IMÁGENES Y VIDEOS

Por orden de aparición:

-          Doping 2

http://2.bp.blogspot.com/_YFjo68atYGc/SUfDE5J9jNI/AAAAAAAADeQ/vViNs19-CHQ/s1600/doping2.jpg

-          What is Doping?

http://www.wada-ama.org/PageFiles/12015/What_is_Doping.png

-          Steroid numbering

http://en.wikipedia.org/wiki/File:Steroid_numbering.png#filelinks

-          Dangers of Doping

http://www.wada-ama.org/Documents/Education_Awareness/Tools/Dangers_of_Doping_Leaflet/WADA_Dangers_of_Doping_EN.pdf

-          Erythropoietin

-          http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Erythropoietin.png?uselang=es

-          Introduction to sports doping control

http://youtu.be/bGeoqpDKqAI

-          X7

http://imperiodelaciencia.files.wordpress.com/2012/08/x7.jpg?w=300

 

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