Ciencia Olímpica: La Natación

La natación siempre ha sido uno de los deportes más llamativos y emocionantes en la historia de las olimpiadas. Sin ir más lejos, todos recordamos la sensación que fue Michel Phelps en los juegos de Beijing con sus 8 medallas de oro.

Las competencias de natación fueron históricas en Beijing en parte gracias a la gran cantidad de marcas mundiales y olímpicas que fueron batidas: 21 records mundiales y 30 records olímpicos. Inclusive varios competidores que no ganaron oro, rompieron record. Algo muy impresionante y nunca antes visto, pero ¿a qué se debió este inusual número de records?

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Ciencia Olímpica: El agarrotamiento en el deporte y la leche agria.

Todos lo hemos sufrido alguna vez. Tu primer día en el gimnasio después de un par de semanas de vacaciones, corriste demasiado para alcanzar el camión que ya se iba, o quizá hoy es tu día para alzarte con la gloria en las olimpiadas. No importa cómo haya sucedido, pero al día siguiente… ¡Auch! Sentimos esos dolores musculares y calambres, además andamos con los brazos o las piernas todos tiesos y duros: a eso le llamamos agarrotamiento; no es insufrible, pero es bastante molesto. Sin embargo, un par de días después, ya sea que continuemos con el ejercicio o no, el dolor desaparece y seguimos como si nada hubiera pasado. ¿De dónde viene el agarrotamiento? ¿Por qué en casi todos los casos sólo nos pasa cuando llevamos un buen rato sin hacer ejercicio o le metemos más discos a las pesas? ¿Por qué en el título mencioné a la leche agria? La ciencia puede darnos una respuesta. Sigue leyendo

Tu cráneo como reflector parabólico

En algún lugar del vasto mundo del internet, vi que si estabas a una distancia en la que un paso más para allá ya no llegaba la señal de tu control remoto a tu coche para cerrarlo o abrirlo, podías ganar un poco más de alcance si mirabas hacia arriba, apuntabas tu barbilla hacia el coche, colocabas ahí la llave y apretabas el botón. Como buen físico decidí experimentar con ello, y ¿qué creen? ¡funcionó!

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Plutón: La historia del que alguna vez fue un planeta

La historia de Plutón comienza en los años 20, con el astrónomo estadounidense Percival Lowell. Lowell fue un astrónomo y empresario muy curioso. Hoy lo recordamos principalmente por su creencia de que en Marte había canales construidos por marcianos para transportar agua desde los polos.

Por otra parte, Lowell creía profundamente que debía existir un noveno planeta más allá de Neptuno, debido a unas irregularidades que había detectado en las órbitas de Urano y Neptuno. Decidió llamar a ese planeta misterioso “Planeta X”.  No era una idea descabellada, de hecho, de está forma fue como descubrió a Neptuno, pero esa es otra historia.

Lowell provenía de una familia muy rica de Boston, por lo que no fue problema para él financiar sus propias investigaciones. Fue patrocinador de un famoso observatorio que lleva su nombre. Por desgracia, murió en 1916 y nunca logró completar su búsqueda. El proyecto se quedó estancado varios años por pleitos sobre la herencia del observatorio, hasta que por fin en 1929, se decidió retomar la búsqueda, dejando la tarea a un joven llamado Clyde Tombaugh.

Para encontrar el nuevo planeta, lo que se hacía era tomar placas fotográficas cada semana, y revisar si alguna estrella del firmamento se había movido. Después de un año de búsqueda y de forma casi milagrosa Tombaugh lo logró. Era claro que un pequeño objeto se había movido entre las placas del 23 y 29 de Enero. Lo más sorprendente es que después, en 1989, con la ayuda de la sonda Voyager 2,  se demostró que los cálculos en los que se había basado Lowell estaban mal, y que no había ninguna irregularidad entre las órbitas de Urano y Neptuno. Sigue leyendo

Nubes: Morning Glory

Seguimos con la serie dedicada a las nubes. En la entrada pasada ya vimos cómo se formaban las nubes, como se clasifican, y algunos datos curiosos. Pero estamos lejos de acabar, las nubes todavía tienen mucho más potencial para asombrarnos. No todas las nubes entran en alguna de las clasificaciones que ya vimos.

De aquí en adelante las nubes que vamos a ver son tan espectaculares, que estoy seguro solo las podrían ver en sueños (o aquí en el Imperio). La mayor parte de ellas tienen nombres en ingles para los cuales no hay una buena traducción al español, así que de está forma se las presentaré. Sin más que decir empecemos.

Morning Glory

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Se anuncia el posible descubrimiento del Higgs

A estas alturas probablemente ya todos escucharon la noticia. Después de años de búsqueda, se  presume que se ha encontrado el famoso bosón de Higgs, el descubrimiento más importante en la física de partículas en décadas. En esta entrada vamos a intentar explicar que significan algunos de los términos que seguramente ya escucharon, como qué rayos son los sigmas, los electronvolts, los bosones, etc.

También vamos a ver un poco por qué es tan importante este descubrimiento, que implica y algunas de las consecuencias más importantes. Sigue leyendo